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自动驾驶淘汰赛开始!美国创企爆裁员潮,融资王也扛不住了

发布时间:2020-06-01 12:30 所属栏目:[评论] 来源:站长网
导读:副标题#e# 受疫情影响,美国自动驾驶创企开始了裁员潮,自动驾驶领域的未来将何去何从? 进入2020年以来,累计融资超过70亿元自动驾驶融资王Zoox先后被曝出裁员、卖身的消息,昨天又被传正在跟亚马逊商谈收购事宜。 此外,像是Cruise、Kodiak、Ike、Starshi

受疫情影响,美国自动驾驶创企开始了裁员潮,自动驾驶领域的未来将何去何从?

进入2020年以来,累计融资超过70亿元自动驾驶融资王Zoox先后被曝出裁员、卖身的消息,昨天又被传正在跟亚马逊商谈收购事宜。

此外,像是Cruise、Kodiak、Ike、Starship四家公司也曝出了裁员消息,而卡车自动驾驶公司Starsky Robotics,则在3月份直接宣布公司停止运作。

裁员潮之外,自动驾驶公司们最近也没少披露融资消息,1月份至今已累计有21起融资事件,总金额超过300亿元。跟裁员潮放在一起来看,简直就是冰火两重天。

那么到底都有哪些公司出现了裁员的情况?他们为什么会裁员?行业又为什么会呈现出一个冰火两重天的局面呢?从行业的发展历程与一些从业者的观点上,就能找到答案。

自动驾驶淘汰赛开始!美国创企爆裁员潮,融资王也扛不住了

5家美国自动驾驶公司计划裁员

美国爆发自动驾驶裁员潮 融资王也扛不住了

最近几个月,已有多家自动驾驶公司被曝出裁员消息。

5月15日,彭博社报道称通用汽车旗下自动驾驶子公司Cruise正削减约8%的全职员工,以在新型冠状病毒全球大流行病期间削减成本。

Cruise的首席执行官Dan Ammann在一份员工备忘录里写道,Cruise向受影响的员工提供财务支持以此来帮助他们转型,并将在年底前为这些员工提供医疗保障。

另一方面,最新消息显示,Cruise此次裁员对于工程师的影响或比之前预估的要大。根据来自彭博社5月27日的最新报道,一份由Cruise递交给市长和加州政府官员的通知透露,有165名员工将被Cruise永久解雇。其中约有40%的人的职称上面有工程师或工程的字眼标记。

另外,Cruies的裁员通知还表示,其位于加州帕萨迪纳的一家工厂将永久停止运营,其位于旧金山总部和该市另外两个办事处的运营规模也将面临缩减。

自动驾驶淘汰赛开始!美国创企爆裁员潮,融资王也扛不住了

Cruise的自动驾驶测试车

事实上,除了因为背靠通用汽车而显得财大气粗的Cruise,自动驾驶创企Zoox、Kodiak Robotics(裁员20%)、Ike(已解雇10名员工,约占员工总数的14%)和总部位于美国旧金山、专注末端无人配送的Starship Technologies(未确认解雇多少名员工)也有裁员的消息传出。

其中,一度被称为自动驾驶融资王的Zoox先有裁员争议被曝出,随后,科技媒体The informaiton又报道称Zoox为寻求出路,正主动寻找融资或能够接盘的买家。

从The information的报道来看,至少在5月初,美国自动驾驶创企Zoox就已经聘请独立投资****Qatalyst Partners对潜在“战略投资者”和潜在买家对于该公司的兴趣进行评估,同时一份来自Zoox的声明显示,这家公司预计“(筹资)将会很快完成。”

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Zoox自动驾驶原型车

两位知情人士透露,在聘请Qatalyst Partners帮助自己寻找买家的同时,Zoox正试图通过一项新的交易来进行融资,这个方案或能够帮助Zoox暂时保持独立。

尚不清楚Zoox最终会选择哪种方式,截至目前关于此事能够得到的最新消息是全球电商巨头亚马逊或正在和Zoox就收购或交易事宜进行深入的谈判。

这边,Zoox正在卖身边缘苦苦挣扎。那边在2020年3月19日,自动驾驶卡车公司Starsky Robotics的首席执行官兼联合创始人Stefan Seltz-Axmacher以一篇博文的方式宣告了自己事业的终结。

Stefan Seltz-Axmacher在文章中写着,“就像Shackleton远征南极洲一样,我们尝试了别人从未做过的事情。不过,同样的是,它最终没有按照计划进行。”据Stefan在博文中透露,2019年11月左右,Starsky Robotics的一笔价值2000万美元(约合1.4亿人民币)的B轮融资宣布告吹。

自动驾驶淘汰赛开始!美国创企爆裁员潮,融资王也扛不住了

3月,自动驾驶卡车公司Starsky Robotics宣布停止运营

除此之外,美国网约车巨头、对于出行黑科技始终报之以青眼的Uber在先宣布裁员3700人后,已决定再削减3000名员工,同时关闭全球共45个办事处。据部分国内媒体报道,除裁员外,Uber也考虑缩减其他非核心业务,包括货运和自动驾驶。

两大裁员原因:特殊时期过冬、资金链断裂

新冠肺炎疫情给全球经济和诸多行业均带来了极大的不确定性。

对于一向“烧钱”的自动驾驶产业来说,疫情也成为造成部分公司决定裁员的直接原因,而如果按照正常发展状况,这些公司可能过得都还不错。

总部位于加州山景城的自动驾驶卡车公司Kodiak在给媒体FreightWaves的邮件中声明,“和这个行业内外的很多公司一样,由于COVID-19的巨大影响,我们作出了裁员的艰难决定。”“虽然这不是任何人都想要做的决定,但我们相信对于面向未来对Kodiak定位来说这是正确的方式。”

事实上,就在几个月前,该公司创始人Don Burnette还曾对媒体表示:2019年,Kodiak的员工由本来的15人增长到了85人,与此同时Kodiak已经在为美国德克萨斯州的一位商业客户运送货物了。

另外一家自动驾驶卡车公司Ike应该会对此表示“附议”。在这家公司发送给媒体的电子邮件中,它表示,“由于COVID-19危机带来的不确定性,为了确保Ike的长期成功,我们对团队进行了一些调整。”与此同时Ike也强调,这次裁员将不会对Ike的部署计划造成影响。

至于Cruise,其公司发言人Ray Wert日前曾表示Cruise在裁员的同时,也将继续招聘技术人才。

换句话说,考虑到自动驾驶公司目前整体收入都比较低,谋求发展尤其是技术研发的资金基本都要靠外部“输血”,所以对于像Cruise、Ike这样的公司而言,本次裁员也可以说是一种短时间的过冬储备。

另一方面,对于Zoox和Starsky Robotics而言,则是本来就遇到了问题,疫情并非主要原因。

(编辑:ASP站长网)

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